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Operador logístico 3PL. ¿Qué es, funciones y ejemplos?

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Operador logístico 3PL. ¿Qué es, funciones y ejemplos?

Siguiendo con nuestra serie de artículos que abordan las características y funciones de los diferentes tipos de operadores logísticos, hoy vamos a profundizar en la logística 3PL. Veremos con detalle qué es y qué hace un operador logístico 3PL y qué rasgos lo diferencian de otras empresas del sector.

En este post veremos

¿Qué es un operador logístico 3PL?

Un operador logístico 3PL (Third Party Logistics), se refiere a una empresa externa que se encarga de gestionar ciertas funciones logísticas de otra empresa, generalmente en el ámbito de transporte, almacenamiento y distribución.

Estos operadores logísticos son intermediarios especializados que proporcionan servicios logísticos a otras compañías para optimizar sus cadenas de suministro.

Logística 3PL. Características

La logística 3PL, o logística de terceros como también se le conoce, se destaca por tener un enfoque estratégico en el cual las empresas externalizan ciertas funciones logísticas a proveedores especializados. Estos operadores logísticos 3PL asumen responsabilidades clave como el transporte, almacenamiento, gestión de inventarios y distribución. Permitiendo a las compañías enfocarse en sus actividades centrales.

La flexibilidad es una característica fundamental, ya que los servicios de un 3PL se adaptan a las necesidades cambiantes de la cadena logística. Además, se caracterizan por la implementación de tecnologías avanzadas como sistemas para la planificación de rutas y seguimiento. Esto ayuda a optimizar las operaciones logísticas y facilita la toma de decisiones por parte de la directiva de la empresa.

¿Qué servicios ofrece un operador logístico 3PL?

El operador 3PL desempeña un papel crucial como intermediario entre el fabricante y sus clientes. No solo ofrece servicios de transporte y almacenamiento, sino también de gestión de operaciones logísticas clave como trazabilidad de mercancías, envase y embalaje, preparación de pedidos y control de inventario.

Aunque el fabricante sigue siendo el dueño de los bienes, el operador 3PL optimiza la cadena de suministro al integrar estas tareas, liberando al fabricante de la gestión directa de estos procesos. Los servicios de un 3PL son altamente personalizados. Se adaptan a las necesidades específicas del fabricante y sus clientes en acuerdos a largo plazo, lo que resulta en una notable mejora en la eficiencia de la cadena de suministro.

En términos prácticos, para el cliente, la gestión logística realizada por un operador 3PL no difiere significativamente de si fuera llevada a cabo directamente por el fabricante.

Ventajas de contratar un operador logístico 3PL

Trabajar con un operador logístico de terceros (3PL) puede ser muy útil para fabricantes, productores, cualquier empresa con ecommerce o D2C. Principalmente porque ayuda a estas compañías a adaptarse de forma ágil a los cambios en su entorno comercial. Veamos algunas de estas ventajas en detalle:

Enfoque en actividades clave:

Externalizar funciones logísticas a un 3PL permite que la empresa se concentre en sus competencias principales, ya que el 3PL se encarga eficientemente de las operaciones logísticas.

Reducción de costes de transporte:

Al compartir los recursos logísticos con otras empresas, se pueden lograr economías de escala, lo que puede resultar en una reducción de costes operativos para la empresa contratante.

Flexibilidad y escalabilidad:

Los servicios de un 3PL son adaptables a las necesidades cambiantes de la empresa, ya sea para gestionar picos estacionales o para ajustarse a cambios en la demanda del mercado.

Optimización de la cadena de suministro:

Un 3PL aporta experiencia en la gestión de la cadena de suministro, lo que puede llevar a una optimización de procesos, una mayor eficiencia en la distribución y una mejora en los tiempos de entrega.

Acceso a tecnologías logísticas avanzadas:

Los operadores logísticos 3PL suelen utilizar sistemas y tecnologías de información avanzados para el seguimiento, la gestión de rutas de transporte y la generación de informes detallados, lo que mejora la visibilidad y el control.

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Reducción de riesgos:

Otras de las ventajas de usar trabajar con un 3PL. Al delegar ciertas responsabilidades logísticas, la empresa puede mitigar riesgos relacionados con la gestión de inventarios, transporte y almacenamiento.

Experiencia global:

Si se trata de un 3PL con presencia internacional, la empresa puede beneficiarse de su experiencia en operaciones logísticas a nivel global, facilitando la expansión a nuevos mercados.

Servicios logísticos especializados:

Los 3PL suelen ofrecer servicios especializados según las necesidades específicas de la empresa, como embalaje personalizado, logística inversa y gestión aduanera. Esto también ahorra carga y tiempo de gestión a sus clientes.

¿Qué diferencias hay entre un operador logístico 3PL y un 2PL?

La principal diferencia entre un operador logístico de segundo nivel (2PL) y uno de tercer nivel (3PL) radica en el alcance de los servicios que ofrecen. Mientras que un 2PL generalmente proporciona servicios básicos de transporte y almacenamiento, un operador 3PL va más allá al ofrecer una gama más amplia de funciones logísticas. Un 3PL actúa como un socio integral, ofreciendo lo que el 2PL, más otras operaciones como la preparación de pedidos, el control de inventario o la logística inversa, En resumen, la diferencia clave radica en la amplitud y complejidad de los servicios logísticos proporcionados, siendo el 3PL más completo y especializado en comparación con el 2PL.

¿Qué debemos tener en cuenta al elegir un operador 3PL?

Al seleccionar un operador logístico (3PL), es esencial considerar varios aspectos clave. En primer lugar, el precio, que está determinado por la naturaleza de la mercancía, la urgencia del envío y el destino.

Un 3PL con experiencia en la industria específica de la empresa, también va a mover la balanza a favor de su elección, ya que esto implica un conocimiento más profundo de las necesidades y desafíos particulares del sector.

Otro de los aspectos a tener en cuenta antes de contratar un operador de Third Party Logistics es la tecnología. Es recomendable confiar en operadores logísticos que utilicen tecnología y automatización para mejorar los procesos de almacenamiento, preparación y expedición de pedidos.

Además, la capacidad de escalabilidad del 3PL es crucial, ya que una respuesta eficiente ante el aumento de la actividad es fundamental para un crecimiento empresarial sostenible.

Por último, la reputación del 3PL es fundamental. Debe contar con referencias excelentes, una estabilidad financiera sólida y proporcionar un servicio eficiente para garantizar una colaboración exitosa.

Operador logístico 3PL. Ejemplos

Existen numerosas empresas reconocidas que ofrecen servicios de operadores logísticos de terceros (3PL). Aunque esto no significa que se dedique solamente a esta actividad. Veamos algunos ejemplos notables.

  1. DSV: proveedor de transporte y logística global con un equipo experto almacenes de última generación, relaciones sólidas con los transportistas y una red en 80 países.
  2. Byrd: partner de logística para especializado en el comercio electrónico que gestiona todo el proceso del fulfillment desde el almacenamiento, la recogida y el empaquetado, la entrega y la gestión de devoluciones.
  3. DHL Supply Chain: DHL es una empresa global de logística que ofrece una amplia gama de servicios, incluyendo transporte, almacenamiento, gestión de inventarios y soluciones personalizadas para la cadena de suministro.
  4. UPS Supply Chain Solutions: UPS proporciona servicios logísticos integrales, que van desde el transporte y almacenamiento hasta la gestión de pedidos y devoluciones.
  5. DB Schenker: Una empresa global de logística que ofrece servicios de transporte terrestre, aéreo y marítimo, así como soluciones logísticas personalizadas.

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